Un generador eléctrico es todo dispositivo capaz de mantener una diferencia de potencial eléctrica entre dos de sus puntos (llamados polos; terminales o bornes) transformando la energía mecánica en eléctrica. esta transformación se consigue por la acción de un campo magnético sobre los conductores eléctricos dispuestos sobre una armadura (denominada también estátor). si se produce mecánicamente un movimiento relativo entre los conductores y el campo; se generará una fuerza electromotriz (f.e.m.). este sistema está basado en la ley de faraday.